笔趣阁 > 玄幻奇幻 > 一生一世,江南老 > 2.楔子 今于佛前,自说誓言(2)
    那夜,她经历了一次营啸。

    肃杀之地,一声声凄厉的啸音,惊醒了她。带来的都是近身侍卫,帐篷里没人,置身暗夜,她吓出了一身冷汗。

    “是夜惊。”肩上有柔软的皮毛覆住。

    大战在即,夜惊难免,总有新兵经不住生死重压,噩梦喊叫。过去每逢营啸,他都亲自处理,前往兵士们的帐篷,震慑住他们,谨防有人借此私泄恩怨。今夜他在这里,他知道她对夜,对黑暗有无边的惧意。

    她在找方向,找他在方位,凭着自己的想象,想和他面对着面:“哥?”

    帐内寂静了。

    他的热息在正前方,落到她的人中和唇上。

    耳膜被营外的脚步声,呵斥声充斥着,她的错觉越来越多,像能听到风吹着火把上艳红的火苗,无数营地的火把在狂风下齐齐作响,统统淹没她。

    他为什么也没离开,还是自己的错觉。

    她不敢妄动。

    只怕一动,便是万劫不复。

    “姨母说,你又推拒了赐婚?”她不舍远离,仍装不觉,感受他的气息。

    “怎么?想要个嫂嫂了?”他终于出声。

    “是你娶,为何是我想要?”

    “娶,也要在临海郡陪你。”

    她的心像被刺了下。

    “我一人在宅子里住惯了,怕被管束,还是跟你在军营好。”她终于离开他的脸前,去看身边的小小黑影,好似是个凳子。

    “不看着你嫁出去,我也不会有什么女人。”他最后说。

    后来外头有将军来唤,他命军医进来守着她,军营里,也仅有军医方便出入这个帐篷。后半夜,哥哥没再回来。

    沈昭昭知他不日就要渡江大战,军事繁重,也不打招呼,留了一封书信,交代自己要去洛迦山为他祈福后,带人离开。

    马队途经柴桑的沈宅旧址,她稍作休息,被人拦下,那人用荷叶捧着一块鲜嫩的豆腐,在马前对她笑着举了举,她认出来是幼时常见的豆腐摊的老板。翻身下马,刚要从身上摸钱币,一双藏青色的靴子出现:“何时需你做这些了?”

    那街边立着的人,青衣玉带,眼似点墨,笑里自带三分杀气。

    侍卫们的眼中尽是慌张,要行礼,被他以目光阻止。

    他摘了她遮面的白纱,为她将耳饰发簪都取了,又把她身上的雪貂换作素色披风,由奢转素。又嘱让侍卫佯作无事发生,原路回临海郡。

    而他同她一人一骑,自西至东,去了洛迦山。

    洛迦仙山,孤伫海中,彼有菩萨,名观自在。

    那是观音大士的修行之地,在临海郡以东,是他常为自己请香的圣地,她时常听说,尚无缘一见。

    可惜天不逢时,路途中接连几日都在下雨。

    船渡海时,巨浪滔天,风卷云涌。船夫怕船翻,不得不中途折返,将他们送了回来。他们就和寻常香客一般,躲在岸边的草棚下避雨。

    一同渡岸,又一同被送回来的是一对求子的年轻夫妇,还有一对婆孙,她见那小孙女穿的单薄,在婆婆的怀里瑟瑟发抖,将哥哥给自己的袍披赠给了那小娃娃。

    那婆婆连连致谢,问他二人是否也要求子。

    哥哥恍若未闻,而她心慌,不晓得他是否听到。两个穿着雨蓑的和尚走入,为他们解了围,为首的一位老和尚见到沈策,当即合掌:“施主。”

    这便是那洛迦山上的寺庙主持,竟也被困在暴雨当中。

    “施主可还被心魔所困?”那方丈笑吟吟地望过来,没点破他的身份。

    “在阎王殿的人,寻常牵挂都嫌浅薄,”他回说,“有心魔拴着,也不是坏事。”

    方丈以观海为由,将沈策邀去草棚外。沈策同这方丈有数年交情,倒没拒绝,一王一僧,冒着雨立在海边,将这雨棚让给了他们。

    沈昭昭看波涛翻滚,看他身披雨蓑的背影,想到母亲离开那夜。

    临去前,母亲屏退乳母和哥哥,塞给她一个香囊,嘱咐她,倘若日后哥哥沈策待她不善,将这个香囊给姨母,换得庇护。

    那香囊里,绣着一个生辰八字和亲生父母的姓氏乡贯,是哥哥的。

    母亲来不及给她讲当初发生了什么,是分支亲族对母亲多年无子的嘲笑鄙夷,还是父亲对光耀沈家抱有一丝期望,抱来了这个儿子。但人之将去,母亲挂念的还是亲生女日后的安危,将这香囊亲手交给了沈昭昭。

    这是母亲留给她的保命符,却是哥哥的一道催命符。

    冒充名门之后,是重罪,更不要说从军。

    那时的她虽年幼,却也懂得此物会害哥哥,在母亲安葬后,立刻将香囊烧了。

    烧掉的是他的催命符,也是她和他的“可能”。

    她甚至设想过,有朝一日沈策被那个多疑的皇帝逼得谋了反,即便她说出两人非亲生兄妹,沈策会信,他的将士们也决计不会相信。那些为他浴血奋战的大好儿郎,是决计不会接受自己誓死追随的郡王是一个和胞妹苟且的人。

    柴桑沈郎,可以是无数佳人的梦中人。

    独独不能是她的。

    天黑前,雨渐小了。

    洛迦山不留夜客,眼看要日落,他们这些香客也无法再乘船渡岸。

    沈昭昭执意到岸边的岩石上,对着洛迦山的方向恭敬跪拜,为兄祈福。祈福后,她和婆孙两人作别,老婆婆塞了一根红绳给她,是从小娃娃手腕上解下来的红绳,趁着避雨编的,编成了一粒落花生。

    婆婆不识沈策,更不识沈昭昭。

    她以为能冒雨来叩拜观音大士,又如此虔诚的小男女,必是为了求子。所以好心送这落花生,算是寻常人的一种祈愿和善意。她无措地握着这红绳所编的小小果实,见沈策似乎没看到,也就佯作无事,收于怀中。

    两人在天黑后,寻到个小镇子落脚。

    镇子小,从没招待过外乡人,没像样的客栈。沈策一手牵着两匹马,一手牵着她,在镇子上找住处,见到一叶扁舟在水路上停泊着。船夫见沈昭昭目不视物,好心留两人到乌棚里住一夜。岂料,沈策出手就是一小块碎金,唬得那船夫不敢怠慢,让家人送来好酒好菜,好生招待这两位外乡贵客。

    那夜,船夫自觉占了沈策大便宜,一直摇着船,穿行于镇子的水路当中,让他们有景可赏看。

    一叶扁舟,行于水上。

    她撑着下巴,听他给自己说,过了几个石桥,又有个小佛堂,如此云云。

    忽然地,酒香四溢。

    是他再开了一坛酒。夜月壶觞,难得好兴致。

    她微欠身,问哥哥讨酒喝,唇上微凉,杯口贴过来,一口,一口,是他不厌其烦地喂着她喝。

    她直勾勾望着眼前他的黑影,想说,每次你回府,我都高兴,一整夜一整夜睡不着。我这脸是故意摔伤的,是不想嫁人,不想被赐婚。

    他也像在回视自己:“什么好东西?握了一整夜?”却说得是她手中物。

    她手中被握热的红绳被抽走,空落落的,像丢了什么,也像突然被他窥见心事。她胡乱去抓,想要夺回来:“我也不晓得是什么,人家送的总不会是坏东西。”

    他的身影在前,手臂的影子一挥。

    她心骤然一缩,听得落水声。

    “为何扔了它?”她眼泛酸,没来由的委屈,是喝多了两口酒,也是因为这物事的珍贵。这恐怕是她此生唯一能收到的、关于两人姻缘的祈愿。

    可又不能说,只好低头,掩饰低落。

    直到手被拉起,那红绳被塞回来。

    他扔去水里的不过是鱼骨头。

    “你若喜欢——”他漫不经心地哄着,没把话说完。

    沈策的妹妹若喜欢什么,照这样子,玉雕金铸,摆上一架子都不是难事。

    “不要,”她忙摇头,“弄一屋子落花生像什么。”

    那还真是没法见人了。

    他笑,是醉了,笑得如此畅快。

    时隔两日,他将她平安送回临海郡。

    他要走时,她一路跟着,送着,到沈宅的大门前。白日里,两人四目相对了片刻,眼见她眼圈红红,哽咽着的说不出话。

    沈家大门内外,她怔忡半晌,也说不出一句告别的话,临别的酸楚如潮涌来,到他迈出门槛,翻身上马,她终于追上去,脱口叫他:“沈策!”

    艳阳下,他于马上回头,和她良久对望。

    于战马上的男人曾踏过多少尸山骨海,一贯自嘲在阎王殿的男人被那一双乌瞳望着,许久无法启口,最后也不过是:“天黑了,快进去。”

    他挥鞭,策马而去。

    身后,出现了一队精锐骑兵,是这几日跟随他从军营到洛迦山,又到临海郡的骑兵,一直受命在暗中跟随,从未敢露面打扰两兄妹的独处。

    半月后,姨母回沈宅,召她入宫。

    她记着哥哥的嘱咐,以病推脱,姨母不以为意,笑说她是被哥哥惯坏了,圣旨岂是能称病不接的。姨母责难数句后,不再多言,她以为此事已过去。

    未料姨母竟早做了安排,趁她不备,绑缚于木箱内,带离沈宅。姨母是沈家的人,纵使有沈策的叮嘱,谁也不会料到这一箱“加持香”会是郡王的胞妹。

    待到临海郡外,王军接应,再无追回沈昭昭的可能。

    她被关在东宫偏殿。

    姨母声泪俱下,劝她让沈策交出兵权。如今皇帝已决定对沈策下手,姨母和表哥必须站在皇室这一方,才能保命。

    姨母料算到了,她于沈策的重要。

    可姨母没料算到,沈策的妹妹,怎会受人要挟。

    ……

    殿外的雨更大了。

    她五内俱焚,浑身恍若火烧。

    手指还在固执地想要找地板上的裂痕,以为这里是临海郡的沈宅,早忘了这是宫里。她柔柔地又问了句:“哥哥到……洛迦山了吗?”

    身边的那个不相识的小宫女终于哭了:“姑娘,从柴桑到这里,是不会经过洛迦山的。姑娘你记错了。”

    她极慢地眨了下眼,泪水从眼旁流淌而下。

    好像上一刻还是意识清醒的,自此,却再也说不出话来。

    唯一的念想也被掐灭了。

    其后两日,她只记得洛迦山,气息有进无出。

    心头挂念的仅有渡江一战,哥哥是否平安。

    弥留之际,殿门似被推开,木头碰撞墙壁。

    她好像闻到了熟悉的香灰味,有水,混着手的温度,落到她的脸上。

    那不是水,全是血,小宫女早就吓得瘫倒在地,持剑走入的人浑身浴血,手上全是血。他从知道她被召入宫,就不舍昼夜地往回赶,从在数百里外听说姨母去了沈宅就知道会出大事,一定会出事:“昭昭。”

    她努力吸着气,眼泪往下冲,冲掉了脸上的血。

    “哥……”

    沈昭昭的手在往下滑,又被他抓住,两只手都合在掌心,紧紧握住。

    她睁着一双眼睛,眼泪大颗大颗地往下掉,努力想看清他,都是一个轮廓,一个影子。手指在他的掌心里滑动着,划不出一个完整的字。

    往日脉脉盈盈的眼眸里没了光,全散了。

    “去找红布……”嘶哑着声音,在咬着每个字,喉咙里混着血。

    身后浴血的将士皆不懂这背后含义,立于殿内,全是无措。

    “去找红布!去!”

    他知道她要什么,从头至尾都知道。沈策其人,狡诈多谋、能征惯战,能识破敌军的阵法诡计,又如何看不破自己妹妹的心思……

    往日他被困于心,受缚于己。而今,他终看破。

    谋逆可为,娶昭昭有何不可?

    你我自幼孤苦,彼此便是倚靠。

    你要我,为何我不能给。

    后记

    沈策,字牧也。名门之后,姿貌过人。

    少时多难,与其妹寄人篱下。凭战功进爵为王,善以战养战,性暴戾多疑,狡诈多谋。后招皇室忌惮,囚禁其妹昭昭,妄以亲眷制之。

    沈策兵临都城,其妹吞香而亡。策震怒,焚烧宫室,弑杀天子,海内震动。

    更有传闻,宫破之日,沈策一人一马,怀抱一红衣女子离宫。后再无踪迹,江水两岸一时无主,南境大乱。